Cara Mengatur Plex (dan Menonton Film Anda di Perangkat Apa Pun)

Plex Media Server adalah cara yang mudah digunakan untuk menyimpan semua film, acara, dan media lain di satu tempat – dan membuatnya dapat diakses dari perangkat apa pun, baik Anda di rumah atau di perjalanan. Jika Anda sedang mencari cara yang mudah untuk menonton film Anda di mana saja, ini dia.

Apa Itu Plex Media Server?

Berikut adalah situasi umum yang dialami oleh terlalu banyak orang. Anda memiliki file media – musik, film, acara TV, dan bahkan foto – tetapi Anda tidak memiliki cara yang mudah untuk mengaksesnya dengan mudah di perangkat yang banyak dan beragam.

Apakah Anda menyalin robekan Blu-ray Anda ke laptop Anda? Bagaimana dengan ponsel Anda – apakah Anda mengonversi file sehingga lebih kecil dan kompatibel? Apakah Anda melemparkan acara ke TV melalui desktop dan Chromecast? Apakah Anda mengunggah semua foto ke akun iCloud Anda untuk dikirim ke TV melalui Apple TV? Bagaimana dengan musik Anda? Bagaimana jika Anda jauh dari rumah dalam perjalanan bisnis dan Anda ingin streaming acara TV ke iPad Anda?

Bahkan untuk para geek yang serius dengan banyak pengalaman mengelola media mereka, sangat menyakitkan untuk membuat semua perangkat Anda berbicara dan mengakses koleksi yang sama. Namun, tidak  harus seperti itu. Plex adalah sistem server media terpusat yang menghilangkan hampir semua masalah yang Anda hadapi saat mengelola koleksi media pribadi yang besar.

Model Plex sederhana: Anda memarkir semua media Anda di satu komputer dengan perangkat lunak server Plex diinstal, dan kemudian Anda menginstal Plex di semua perangkat Anda yang lain. Anda dapat menginstalnya di komputer Windows, Linux, atau Mac serta Android dan iOS, konsol video game seperti Xbox dan PlayStation, Apple TV Anda, dan bahkan ada smart TV yang sudah dilengkapi dengan Plex. Lalu, dari salah satu perangkat tersebut, Anda dapat mengakses seluruh perpustakaan media Anda dari jarak jauh dan menontonnya tanpa kesulitan.

Lebih jauh, karena model Plex adalah server / klien, Anda tidak perlu khawatir tentang menyalin file ke berbagai perangkat Anda dan menangani masalah seperti kualitas pemutaran, resolusi video, dan detail lainnya. Server Plex Anda akan mentranskode semua konten media Anda dengan cepat, sehingga dapat diputar dengan baik di perangkat apa pun yang Anda gunakan. Ingin menonton acara TV Anda di halaman belakang pada iPhone Anda? Tidak masalah. Ingin menontonnya di laptop Anda di rumah mertua Anda? Juga tidak masalah. Ingin menghubungkan smart TV baru Anda langsung ke koleksi media Anda tanpa perangkat keras tambahan? Beli TV yang tepat dan itu juga tidak masalah. Singkatnya, menjalankan Plex seperti menjalankan layanan streaming pribadi dan halus Anda sendiri, di mana Andalah yang mengatur perpustakaan.

Kedengarannya bagus, ya? Anda tidak hanya mendapatkan streaming sesuai permintaan ke semua perangkat Anda, tetapi Anda juga mendapatkan metadata dan seni yang sangat indah untuk menyertainya.

Mari kita lihat lebih dekat apa yang Anda butuhkan untuk memulai dan kemudian langsung mempersiapkan koleksi media Anda untuk Plex, menginstal Plex, dan – bagian favorit semua orang – mengakses koleksi media Plex Anda.

Yang Anda Butuhkan

Plex adalah produk yang benar-benar dipoles, dan begitu Anda menjalankannya dan menjalankannya, itu sama bebasnya dengan sakit kepala. Namun demikian, yang paling penting adalah masuk ke pengalaman dengan gambaran yang jelas tentang apa yang Anda butuhkan dan bagaimana semua bagian dari pengaturan Plex Anda bekerja bersama.

Rumah Adalah Dimana Server Berada

Pertama dan terpenting, Anda memerlukan komputer yang menampung semua file dan menjalankan Plex Media Server. Anda dapat menginstal Plex di Windows, Linux, OS X, dan bahkan pada perangkat lunak server khusus seperti FreeNAS dan perangkat keras NAS seperti sistem Synology (Anda dapat melihat semua platform yang didukung untuk aplikasi Server Media di sini). Tapi apa pun platform yang Anda pilih, itu harus komputer yang selalu menyala. Tidak ada gunanya memiliki solusi streaming yang komprehensif untuk semua kebutuhan media pribadi Anda jika, saat Anda mengaksesnya, konten sedang offline.

Selain selalu aktif, Anda pasti ingin komputer server memiliki daya pemrosesan yang cukup untuk menangani transcoding yang disebutkan di atas. Semakin banyak pengguna yang ingin Anda tonton sekaligus, semakin baik perangkat keras yang Anda inginkan. Server media Plex masih berfungsi pada perangkat keras yang lebih lama tetapi secara otomatis akan menonaktifkan transcoding jika perangkat keras tidak mencukupi, dan pemutaran akan terganggu dan terputus-putus pada perangkat keras yang sangat tua atau kurang daya.

Jadi, Anda akan menginginkan CPU sekuat mungkin. Plex merekomendasikan setidaknya prosesor Intel i3 (atau setara) atau lebih baik dengan setidaknya 2GB RAM (RAM tidak terlalu penting bagi Plex). Anda dapat membaca rekomendasi perangkat keras mereka di sini.

Terakhir, Anda menginginkan banyak ruang hard drive – cukup untuk menyimpan semua film, acara TV, musik, dan foto yang Anda miliki.

Jika Anda sudah memiliki beberapa perangkat keras yang tidak Anda gunakan, silakan mencobanya. Skenario terburuk, Anda menemukan bahwa pemutaran file tidak memuaskan. Skenario kasus terbaik, Anda menemukan bahwa perangkat keras lama berfungsi dengan baik dan Anda menghindari membeli peralatan baru.

Anda dapat melihat platform yang tersedia untuk perangkat lunak server di sini.

Klien Untuk Setiap Perangkat

Server hanya satu setengah dari sistem Plex. Separuh lainnya adalah aplikasi "klien", atau aplikasi tempat Anda menonton. Meskipun Anda dapat memutar media dari panel kontrol server berbasis web, ini seperti menonton Netflix di browser web Anda – kebanyakan orang lebih suka duduk di ruang tamu atau menonton di perangkat seluler. Dan untuk itu, Anda memerlukan klien Plex untuk mengakses server.

Anda dapat menemukan aplikasi Plex untuk hampir semua platform yang dapat Anda bayangkan: Android, iOS, Windows Phone, Apple TV, Roku, dan banyak lagi. Satu hal yang telah menjadi sumber kebingungan abadi terkait Plex adalah apakah Plex gratis atau tidak — dan sebagian besar kebingungan ini bergantung pada fakta bahwa aplikasi seluler memiliki "biaya pengaktifan".

Perangkat lunak server media Plex selalu gratis. Sebagian besar aplikasi klien selalu gratis. Beberapa aplikasi klien memiliki biaya aktivasi satu kali nominal beberapa dolar (misalnya biaya aplikasi klien iOS Plex $ 4,99).

Plex memiliki dua cara untuk menangani aplikasi berbayar. Jika Anda hanya membutuhkan satu aplikasi, Anda mungkin ingin mengaktifkan aplikasi tunggal itu. Opsi lainnya adalah membeli Plex Pass, yang seperti layanan berlangganan yang memberi Anda akses ke semua aplikasi berbayar, ditambah manfaat seperti sinkronisasi ke perangkat seluler Anda untuk akses offline dan penyimpanan file berbasis cloud. Jika Anda memerlukan banyak aplikasi di berbagai platform  dan Anda menginginkan fitur premium, Anda dapat mempertimbangkan langganan Pass seharga $ 4,99 sebulan atau tiket seumur hidup $ 149,99.

Anda dapat membaca lebih lanjut tentang aplikasi mana yang berbayar, mana yang gratis, dan perbedaan antara keanggotaan Plex gratis dan yang premium di sini. Untuk memeriksa ketersediaan platform dan mengunduh aplikasi klien untuk platform Anda, lihat halaman unduhan Plex di sini.

Sekarang kita telah melihat pedoman umum untuk memilih perangkat untuk server Plex Anda, dan cara mendapatkan perangkat lunak klien, mari kita lihat langkah yang agak penting dalam mengatur media Anda.

Langkah Satu: Konsolidasi dan Atur Media Anda

Plex berfungsi paling baik jika semua konten media Anda diatur dengan baik dan di tempat yang sama. Untuk itu, Anda harus memiliki semua media di perangkat yang sama dengan perangkat lunak server Plex – baik itu komputer desktop lama, server penyimpanan khusus di ruang bawah tanah, atau perangkat NAS, semua media Anda harus ada di dalamnya .

Selanjutnya, Anda ingin mengatur media Anda ke dalam struktur folder yang bersih yang membuat jenis media utama terpisah dan mudah bagi Anda dan Plex untuk mengurai.

If you’ve already invested any time in organizing your media, especially if you’ve used media center software like XBMC/Kodi in the past, then there’s a good chance you’ve already got a perfect (or nearly perfect) folder structure in place.

Here’s a simple example of a best-practice directory structure for Plex:

/Media/ /Movies/ /MovieName (Year)/ MovieName (Year).ext /Music/ /ArtistName - AlbumName/ Track# - TrackName.ext /TV Shows/ /ShowName/ /Season 01/ ShowName - s01e01.ext /Photos/ /Album Name/ Image.ext

In the above directory structure, you see that the major media categories are separated into distinct sub-folders (like Movies and TV Shows) and that each media type has a pretty straight forward naming convention. Movies go in folders named after the movie; best practice is to include the year in parentheses to cut down on confusion. Music is organized in a straight forward Artist Name/Album Name format. TV shows are organized by the name, season, and episodes are tagged with both stats with the “sXXeXX” format. Photos are even easier–Plex just reads the album name off the folder and loads up the images inside.

While the above examples cover pretty much 99% of the territory you may find you need a little extra guidance when naming DVD .ISO files or other less common formats. If you need additional help cleaning up your media check out the Plex guide to media preparation here. (Update: This guide has vanished from Plex’s current website, but the link we provide will take you to an archived version of the guide.)

A final note on organizing your media for Plex: if you’ve used or are currently using another media center software (like XBMC), don’t worry about your metadata. You can safely run XBMC and Plex completely in parallel with no risk to your metadata, as neither application uses the same metadata files.

Step Two: Install Plex Media Server

The foundation of the setup, beautifully organized media aside, is the Plex Media Server application. For our tutorial today we’ll be installing it on a Windows machine but, small nuances aside, the installation process is practically identical across all platforms as the majority of the process is done from within the Plex web-based control panel.

Head over to the downloads page and grab a copy of Plex Media Server for your platform. Run the installer and relax for a minute. When the installer is complete, Plex will automatically launch, and should load the web control panel for you. If it does not, open your web browser and navigate to //127.0.0.1:32400/ on that computer. (Alternatively, you can access it from another computer on your network by replacing the 127.0.0.1 address with the local network IP address of your computer or NAS device).

After accepting the user agreement,  you’ll be prompted to sign into your Plex account. On the off chance that you have an old Plex account from previous experiments with the platform, sign in. Otherwise, click on the “Sign Up” link and sign up for a new account.

After your first sign in, you’ll get a rundown of all the features of the Plex Pass premium service. While we happen to think the premium service is pretty great, let’s not get ahead of ourselves–use Plex for awhile to determine if you want to invest in it. Close out the popup window to return to the server setup.

The first step is to name your server. By default, the server is named after the network name of the machine upon which it is installed. You can change the server name to something more exciting than say “Dad Office” or leave it as is.

Next, it’s time to add media to our library. Select “Add Library”.

Here you can add many different library types: movies, TV shows, music, photos, and home videos.

Let’s start off by adding some movie files. Select “Movies” and then, in the drop down menu that appears, name your movie library and select a language. For most people leaving the default name of “Movies” should suffice. Click “Next”.

Now it’s time to point Plex at the actual files, select “Browse for media folder” and select the folder that houses your movie files. Once you’ve selected the folder(s), click “Add library” to complete the process.

Repeat these steps for TV shows, music, and/or photos. It isn’t necessary to populate all the libraries, ofo course–if you’re using Plex solely for TV shows, then go ahead and ignore all the other library entries.

The final step of the initial server setup is to allow remote access to your media server and send anonymous data to Plex. Both are checked by default, and we recommend you leave them checked unless you have a pressing reason to uncheck them. Select “Done”.

At this point you’ll be kicked into the web-based control panel for your Plex server. Depending on how quickly your machine is working, you may see “Updating libraries…” or you may already have content to display like this.

Note, for the first few hours or even for the first day, the “recently added” section isn’t particularly useful as everything was recently added to the library. Things will calm down shortly and recently added will become useful again over the coming days.

While you can browse through all your media libraries right from the Plex control panel (and even watch content right in the web browser), it’s more useful for checking in on your library and less useful for actually enjoying your content. Let’s look at how you can access Plex with a remote client.

Step Three: Access Your Plex Media Server from Elsewhere

At this point we’ve done all the hard work (and it wasn’t even that hard). Once you have the actual Plex media server up and running, it’s totally smooth sailing. How smooth? Because your entire library is stored on one central server, you can easily tap into it from any computer, smartphone, or other device and get the exact same experience–the same media, same meta data, same recently added list, same database tracking what shows you’ve watched and which ones you need to catch up on.

Search for the app in your phone/tablet/TV’s app store, install it, and launch it. Again, we’re using the iOS app, but they’re all essentially interchangeable. Click “Sign In” and use the same credentials you created when you set up your server.

Boom. You are instantly connected to your media collection. Do you see how the screen on our iPhone mirrors, down to the show titles, the screenshot you just saw of the media server control panel?

That’s Plex’s strongest element right there: centralization makes everything run so smoothly. If we tap on the “Browse” button, seen in the lower right corner of the screenshot above, we can then select from our available media. Let’s do that and then select “TV shows”.

How about some Family Guy? Why not, we’ll select a season and an episode.

With but a few taps after logging in, we’re watching an episode without a hiccup:

And that’s all there is to it! If you have local media and a desire to watch that local media anywhere in your house (or even away from home) and on any device, Plex Media Center is an all-in-one solution that makes enjoying your movies, TV shows, and even family photos and videos, an absolute breeze.